L'esprit du passé est très présent en Irlande. On le perçoit partout, ne serait-ce qu'au travers des rencontres avec les Irlandais. Les légendes d'Ulster ont forgé la mémoire populaire de toute une nation. Les reliques des temps anciens témoignent de l'époque des guerriers celtes et de leurs légendes. Les imposantes demeures et les monastères du Moyen-Age racontent les histoires du temps passé. Les merveilles de l'architecture moderne donnent un aperçu de la société prospère qui a émergé dans les deux parties de l'Irlande contemporaire.

Les origines de l'histoire de l'Irlande

L'étymologie du nom Eire est incertaine et de nombreuses hypothèses ont été émises. Il est toutefois certain que ce nom remonte à l'Antiquité. Il est apparu pour la première fois sous la dénomination de "Berne" dans des écrits géographiques Grecs au début du Ve siècle avant JC. La forme latine standard, Hiberna, est d'abord apparue dans les travaux de César, lequel semble avoir confondu le mot latin "hibernus". On retrouve aussi dans les premiers récits irlandais le nom d'Eriu, forme du viel irlandais Eire. L'actuel nom anglais Ireland est dérivé de l'Irlandais Eire et du Germanique Land.

Principale dates et événements de l'histoire de l'Irlande

700 avant JC : Arrivée des Celtes
350 : Christianisation de l'Irlande
432 : Arrivée de Saint Patrick en Irlande
700-800 : Evangélisation de l'Irlande
795 : Premier raid viking sur Iona et l'Irlande
1014 : Bataille de Clontarf
1169 : Début de l'invasion anglo-normande

1607 : Fuite des Comtes
1649 - 1652 : Expédition punitive de Cromwell en Irlande
1828 : Victoire de Daniel O'Connell à une élection partielle dans le Comté de Clare
1845 - 1850 : Grande famine et émigration
1858-1922 : Des velléités d'indépendance à la Guerre Civile
1919-1921 : Conflit: anglo-irlandais qui aboutit à la ratification du Traité anglo-irlandais
1939 : Déclaration de neutralité
1948 : L'Irlande devient une république indépendante
1969 : Intervention de l'armée britannique en Irlande du Nord
1972 : L'Eglise catholique perd sa "position spéciale" au sein de la constitution irlandaise
1973 : L'Irlande devient membre de l'Union Européenne
1985 : Accord anglo-irlandais d'Hillsborough
1990 : Mary Robinson devient présidente de la République d'Irlande
1994 : Cessez-le-feu de l'IRA et des paramilitaires loyalistes
1998 : Accord de Paix