En moins de quinze ans, l'Irlande rurale est devenue urbaine. Dublin, la capitale, compte 1,1 million d'habitants, mais 2,24 millions d'Irlandais vivent dans «  Le Grand Dublin », soit presque six sur dix. Les autres grandes villes sont Waterford (35 000 habitants), Galway (45000 habitants), Limerick (55000 habitants) t Cork (130,000 habitants.).

Les autres villes irlandaises sont de très petits centres. Une proportion considérable vit toujours dans des communautés de moins de 1 500 personnes. Les zones les plus urbanisées se trouvent au sud et à l'est: la population y augmente alors que partout ailleurs la densité diminue. L'exode rural a entraîné un grave dépeuplement dans l'extrême ouest du pays et dans les régions du Leitrim et de Roscommon, près de lough Allen.

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